Takaisin

Saima-mitali Hilkka Soiniselle

Itä-Suomen yliopiston ja Savon Sanomien perinteikkään Saima-mitalin sai tänä vuonna dekaani, neurologian professori Hilkka Soininen laaja-alaisesta, kansallisesti ja kansainvälisesti arvostetusta tutkimustyöstään muistisairauksien ehkäisyn, hoidon ja diagnostiikan kehittämiseksi.

Taiteilija Taru Mäntysen suunnittelema mitali myönnetään vuosittain tunnustukseksi suomalaisen henkisen tai taloudellisen kehityksen vaikuttajalle.  Mitali luovuttivat Itä-Suomen yliopiston luonnontieteiden ja metsätieteiden tiedekunnan dekaani Jukka Jurvelin, Pohjois-Savon rahaston hoitokunnan puheenjohtaja Jaana Luttinen ja Savon Sanomien päätoimittaja Jari Tourunen.

Hilkka Soininen valmistui lääketieteen lisensiaatiksi Helsingin yliopistosta vuonna 1975 ja lääketieteen ja kirurgian tohtoriksi Kuopion yliopistosta vuonna 1981. Vuonna 1983 hän valmistui neurologian erikoislääkäriksi ja vuonna 1985 hänet nimitettiin Kuopion yliopiston neurologian dosentiksi. Vuodesta 1989 alkaen hän on toiminut Kuopion ja sittemmin Itä-Suomen yliopiston neurologian professorina ja vuodesta 2012 alkaen Itä-Suomen yliopiston terveystieteiden tiedekunnan dekaanina. Hän on myös Kuopion yliopistollisen sairaalan neurologian ylilääkäri.

Soininen on arvostettu lääkäri ja tutkijakouluttaja sekä alansa kansainväliseen kärkeen sijoittuva tutkija, jonka julkaisuluettelo käsittää yli 500 korkeatasoisissa tieteellisissä julkaisusarjoissa ilmestynyttä alkuperäisartikkelia. Hän tekee laajasti yhteistyötä kansallisissa ja kansainvälisissä tutkimusverkostoissa.

Soinisen tutkimuksen kohteena ovat muistisairaudet, erityisesti Alzheimerin tauti. Hän on tehnyt laaja-alaista tutkimustyötä muistisairauksien ehkäisyn, hoidon ja diagnostiikan kehittämiseksi. Viimeaikaisesta, muistisairauksien ehkäisyyn keskittyvästä tutkimuksesta esimerkkinä on kansallinen FINGER-tutkimus, jossa selvitettiin muistisairauksien ehkäisyn mahdollisuuksia ravintoon, liikuntaan, sosiaaliseen ja älylliseen aktiivisuuteen sekä sydän- ja verisuonitautien riskitekijöiden tarkkaan seurantaan ja vähentämiseen kohdistuvalla interventiolla. Tutkimuksessa havaittiin, että monimuotoisella interventiolla voidaan hidastaa kognitiivista heikentymistä ja se tuotti myös käytäntöön soveltuvan mallin muistisairauksien ehkäisyyn. Tutkimus on ensimmäinen laatuaan maailmassa ja se julkaistiin arvovaltaisessa Lancet-julkaisusarjassa.

Soininen on kysytty esitelmöitsijä kansainvälisissä tieteellisissä kongresseissa. Hän toimii useissa alansa luottamustehtävissä ja on saanut uransa aikana useita palkintoja ja tunnustuksia.